Sömnbrist kan resultera i ökade nivåer av ämnen kopplade till Alzheimers

2020-01-09

I ett pressmeddelande den 8 januari uppmärksammades en ny mindre studie där forskare har sett att när unga, friska deltagare utsattes för en natts vakenhet uppvisade de högre blodnivåer av proteinet tau än då de sovit som vanligt. Tau utgör en markör för Alzheimers sjukdom och resultaten kan tyda på att återkommande sömnbrist skulle kunna leda till negativa effekter på hjärnhälsan. Studien publiceras i tidskriften Neurology.

Tau är ett protein som finns i nervceller och som kan bilda klumpar. Dessa ansamlas i hjärnan hos individer med Alzheimers sjukdom, ofta årtionden innan symptom på sjukdomen kan ses. Tidigare studier med något äldre individer har funnit tecken på att sömnbrist kan öka nivåer av tau i ryggmärgsvätskan. Trauma mot huvudet kan också öka nivåer av proteinet, och detta kan då mätas i blodcirkulationen.

– Många av oss upplever akut eller kronisk sömnbrist någon gång i livet, till exempel på grund av resande, för stort koffeinintag, skiftarbete eller oregelbundna arbetstider. Vår studie tyder på att akut sömnbrist kan öka nivåer av tau i blod även hos unga, friska individer. Detta kan tyda på att allt för ofta återkommande sömnbrist på lång sikt skulle kunna ha negativa effekter på hjärnhälsan, säger Jonathan Cedernaes, läkare och senior forskare vid institutionen för neurovetenskap och institutionen för medicinska vetenskaper vid Uppsala universitet, som lett studien.

Forskarna fann att en natts sömnbrist resulterade i att nivåerna av tau steg med cirka 17 procent hos deltagarna, medan nivåerna steg runt två procent då de fick sova som vanligt. Forskarna tittade även på skillnaden för fyra andra biomarkörer i blodet som kan kopplas bland annat till Alzheimers sjukdom och skada på nervfibrer.

Läs hela pressmeddelandet från universitetet på Mynewsdesk.

Referens: Christian Benedict, Kaj Blennow, Henrik Zetterberg, and Jonathan Cedernaes (2019) Effects of acute sleep loss on diurnal plasma dynamics of CNS health biomarkers in young men, Neurology, DOI: 10.1212/WNL.0000000000008866